Enfermedades de las Tortugas

Las tortugas pueden desarrollar enfermedades más o menos graves, algunas de las cuales pueden ser mortales si no se tratan a tiempo. Las malas condiciones de cría son la causa principal de las enfermedades de las tortugas.

Las causas más comunes son la exposición a las corrientes de aire, la falta de fuentes de calor esenciales, la mala nutrición, la falta de vitaminas o el exceso de comida. La falta de higiene también puede ser una causa de enfermedad.

Para mantener a una tortuga en buen estado de salud, se recomienda ofrecerle unas condiciones de vida próximas a las de su biotopo natural y proporcionarle los cuidados necesarios (mantenimiento del hábitat, tratamiento antiparasitario, etc.) para su desarrollo. Haremos un recorrido por todos los tipos de tortugas y sus enfermedades más comunes. Mantente leyendo y enterate cuales son:

Enfermedades de las tortugas marinas

Tortuga con fibropapilomatosis (Fundación Tortugas)

Fibropapilomatosis

Una de las enfermedades más comunes que afectan a las tortugas marinas es la fibropapilomatosis, es una enfermedad debilitante de la piel que afecta a las tortugas marinas en todo el mundo. Esta enfermedad de la piel hace que las tortugas desarrollen tumores en la piel. Aunque afecta más comúnmente a las tortugas verdes, también se ha documentado en tortugas bobas, tortugas lora y tortugas laúd. Esta enfermedad puede ser mortal si invade el sistema interno de la tortuga, pero a menudo se cura si los tumores son superficiales. Los científicos también piensan que esto podría ser un virus porque el herpes se encontró en el 95% de todos los casos de Florida.

Parásitos internos

Hay una serie de parásitos internos que se encuentran en las tortugas marinas. Algunos de los más comunes son los gusanos planos y los Schistosomas. De hecho, el 33% de las tortugas bobas en la costa este se encuentran con schistosomas que producen enfermedades.

Los gusanos planos o platelmintos también se encuentran frecuentemente en las tortugas marinas. Todas las especies de platelmintos se encuentran en el tracto gastrointestinal, excepto una que se ha encontrado en la vejiga. Aunque estos platelmintos son parásitos, no necesariamente parecen causar debilidad a la tortuga. La mayoría de las tortugas salvajes tendrán algún tipo de parásito en o dentro de ella, pero hasta que la población aumente a un número alto, el parásito puede no ser debilitante para el animal.

Las lombrices redondas también se encuentran en el estómago o en el tracto intestinal de las tortugas marinas, pero con frecuencia la tortuga no muestra ningún indicio de un impacto negativo causado por estos parásitos.

Parásitos externos

Algunos de los parásitos externos comunes que se encuentran en las tortugas marinas incluyen sanguijuelas y un número de especies diferentes que residen en el caparazón, como la llamada epibiota. Las sanguijuelas generalmente se ven alrededor de donde las aletas se adhieren al resto del cuerpo.

Epibiota: Se encuentra en el caparazón, y estos organismos pueden incluir percebes, moluscos, poliquetos, anfípodos y algas. Tanto las sanguijuelas como la epibiota se encuentran más comúnmente en las tortugas bobas. Típicamente, la epibiota no parece afectar a la tortuga marina; los organismos y la tortuga están en una relación “comensal”. Así, la epibiota se beneficia de la asociación, y la tortuga no recibe ningún beneficio o perjuicio de su presencia. 

Tortuga boba con percebes en caparazón

Una tortuga sana puede controlar la cantidad de organismos raspándolos con sus aletas. Además, a medida que la tortuga crece, se desprenden las escamas, por lo que algunos organismos serán desalojados de esa manera. Sin embargo, si una tortuga está enferma, puede no ser lo suficientemente fuerte para controlar los organismos, y los parásitos internos y externos se agravarán.

Si demasiados organismos encuentran un hogar en el caparazón de la tortuga, reduce la velocidad de la tortuga y dificultar su desplazamiento. Si la tortuga no los raspa de inmediato, pueden llegar a ser residentes permanentes. Algunos percebes sólo se encuentran en los caparazones de las tortugas marinas.

Enfermedades de las tortugas acuáticas

Las dietas deficientes pueden provocar enfermedades nutricionales, las bajas temperaturas pueden provocar una respuesta inmunitaria débil, la mala calidad del agua puede provocar problemas en los ojos, la piel y los caparazones, y una iluminación deficiente puede provocar huesos débiles. Las tortugas son organismos vivos que pueden enfermarse como cualquier otro organismo. Los signos de enfermedad a menudo incluyen pérdida de apetito, letargo, problemas de flotabilidad (por ejemplo, flotar de lado), ojos hinchados y secreción nasal.  Estos son algunas enfermedades comunes de las tortugas acuáticas:

Enfermedades nutricionales en tortugas acuáticas

Las enfermedades nutricionales de las tortugas se han vuelto menos comunes en los últimos 30 años debido a la amplia disponibilidad de información sobre la cría, las dietas disponibles comercialmente para las tortugas y los productos de iluminación apropiados.

Caparazón blando 

Un síntoma de hiperparatiroidismo secundario nutricional, es causado por una dieta inadecuada de calcio y vitamina D, exceso de fósforo en la dieta y falta de luz ultravioleta. La enfermedad es más común en tortugas jóvenes, y los síntomas pueden incluir una concha blanda, huesos rotos y debilidad. 

Orejas rojas con caparazon blando por desnutrición

Si se detecta temprano, la enfermedad es reversible con la corrección de la dieta y la iluminación, mientras que los casos más avanzados pueden requerir suplementos de prescripción. Durante el tratamiento, si el paciente está comiendo, debe mejorar su dieta añadiendo alimentos ricos en calcio y un suplemento de calcio y vitamina D3. Se debe proporcionar luz solar natural, si es posible, o iluminación artificial UVB.

Enfermedades infecciosas en tortugas acuáticas

Las infecciones son comunes en las tortugas acuáticas. Organismos como las bacterias y los hongos son a menudo parte de la flora ambiental normal de las tortugas, y muchas bacterias se encuentran normalmente en la boca y el sistema digestivo de las tortugas acuáticas. Sin embargo, algunas veces, estos organismos pueden entrar en partes del cuerpo donde normalmente no deberían encontrarse, y luego se puede desarrollar una infección.

Infecciones del caparazón 

Las tortugas a menudo desarrollan infecciones en el caparazón, el tracto respiratorio, la piel, las orejas y el tracto digestivo. En casos graves, la infección puede propagarse por todo el cuerpo a través del sistema circulatorio. Las infecciones del caparazón pueden variar desde una infección superficial muy leve de la capa externa de queratina hasta la osteomielitis, que es una infección profunda y grave del hueso del caparazón. 

Infeccion de caparazon en tortuga orejas rojas

Las indicaciones de infección del caparazón incluyen decoloración, sangrado, descamación anormal de la queratina, suavidad localizada y mal olor. Para algunas especies (por ejemplo, las tortugas pintadas), es normal ver el desprendimiento de las finas escamas de queratina del caparazón a medida que la tortuga crece, y esto no debe confundirse con una infección.

Infecciones respiratorias

Las infecciones respiratorias pueden variar desde infecciones simples de los senos paranasales hasta neumonía potencialmente mortal. La infección del oído (otitis) causa la protuberancia de la membrana timpánica en el lado de la cabeza.

Neumonía: Las causas más comunes de enfermedades respiratorias son: condiciones antihigiénicas y húmedas, hacinamiento, temperaturas inadecuadas y exposición a “portadores”. Los síntomas comprenden el estiramiento del cuello y dificultad respiratoria, a menudo mucosa en las fosas nasales y la boca, debilidad en las piernas y mala retracción, deshidratación, depresión, respiración bucal abierta. Algunas tortugas corren a ciegas. Se necesita ayuda veterinaria urgente para que la tortuga sobreviva. Comienza con los antibióticos inyectados de inmediato. Incluso un retraso de unas pocas horas puede resultar fatal

Infecciones del sistema digestivo 

Las infecciones del sistema digestivo, especialmente las infecciones parasitarias, pueden causar diarrea o sangre en las heces. Numerosos parásitos internos causan enfermedades en los quelonios, afectando a menudo el tracto digestivo, el sistema circulatorio, el hígado y los riñones. Específicamente, los trematodos (gusanos) espirítricos y los protozoos como el Entamoeba pueden causar daño significativo. Aunque algunas infecciones permanecen dentro del tracto digestivo, el Entamoeba puede propagarse a los riñones o al hígado.

Tratamiento de infecciones en una tortuga

El tratamiento de las infecciones dependerá del diagnóstico exacto, por ejemplo, qué partes del cuerpo están infectadas, qué organismos infecciosos están implicados y la gravedad de la infección. Un examen físico completo y pruebas de diagnóstico permitirán al veterinario desarrollar un plan de tratamiento. Se pueden requerir exámenes como cultivos, análisis de parásitos fecales, radiografías (rayos X) y biopsias.

Para algunos tipos de infección, puede ser necesaria la cirugía para extirpar el tejido infectado o muerto. Los medicamentos como antibióticos, antiparasitarios y antifúngicos pueden administrarse por una variedad de vías, incluyendo métodos tópicos, orales, inyectables o incluso nebulizados. Al igual que con todos los reptiles enfermos, el mantenimiento de temperaturas ambientales y nutrición adecuadas es esencial durante el tratamiento de enfermedades infecciosas. 

Enfermedades de las tortugas terrestres

Las tortugas terrestres son grandes y su cuidado es subestimado. Una dieta equilibrada y correctamente racionada, una buena fuente de luz ultravioleta y niveles adecuados de calor mantendrán saludables a la mayoría de las tortugas. Pero, como todos los animales, pueden enfermarse, y vale la pena estar al tanto de las posibles complicaciones de salud para que sepas a qué atenerte.

Enfermedades infecciosas en tortugas terrestres

Hay pocas enfermedades infecciosas en las tortugas, como el herpesvirus quelónico y el micoplasma, que a menudo causan secreción nasal (antes se llamaba Síndrome de Nariz Mocosa-RNS). La prevención puede lograrse mediante el aislamiento en cuarentena de las tortugas nuevas e idealmente sin mantener juntas a las diferentes especies, especialmente mezclando especies tropicales (como las tortugas leopardo) con especies mediterráneas.

Estomatitis

Comúnmente conocida como pudrición bucal, es una afección común causada cuando las bacterias en la boca entran en una herida abierta y causan infección en el revestimiento de las encías y la boca.

Los síntomas incluyen pérdida de apetito, hinchazón o cambio de color en la boca y las encías de la tortuga, y una secreción blanca con aspecto de queso alrededor de la boca.

Si cree que su tortuga tiene pudrición en la boca, consulte a su veterinario especialista en reptiles y asegúrese de mantener limpio el suministro de agua de su mascota mientras tanto.

Parásitos 

Como muchos otros animales, las tortugas terrestres son susceptibles a las infecciones parasitarias. Puedes detectar las señales de gusanos en la caca de la tortuga, pero pueden ser difíciles de detectar. Con mayor frecuencia, los parásitos de la tortuga son diagnosticados por un veterinario especialista en reptiles (que puede necesitar una muestra de la caca de tu tortuga).

Los síntomas de los parásitos de la tortuga incluyen pérdida de apetito, diarrea o signos generales de malestar. 

Problemas estomacales 

Las tortugas pueden sufrir de diarrea y estreñimiento como cualquier otra criatura. Estos son a menudo, pero no siempre, signos de una dieta de mala calidad.

Si tu tortuga deja de ir al baño, es probable que esté estreñida. Si tu tortuga tiene diarrea, asegúrese de que estás alimentando con  la dieta adecuada para la especie que tienes. Bañala diariamente con agua tibia para evitar la deshidratación, pero no demores en llevarla a su veterinario.

Problemas de piel y caparazón 

Las tortugas terrestres son propensas a una serie de afecciones en su piel y su caparazón, en particular los abscesos, que son una causa común de inflamación.

La pudrición del caparazón es una condición común que generalmente es causada por garrapatas o lesiones. La pudrición de la concha de la tortuga puede ser bacteriana o fúngica, y el tratamiento puede incluir sedación y remoción del tejido afectado y limpieza de la concha, e inyecciones de antibióticos. Habla con tu veterinario especialista en reptiles si observas cualquier signo de afección de la piel o del caparazón de tu tortuga.

¿Cuáles son algunas de las enfermedades comunes de las tortugas mascota?

Las condiciones comunes de las tortugas mascota incluyen deficiencia de vitamina A, enfermedades respiratorias, abscesos, infecciones y fracturas de caparazón, y parásitos. Lo más común:

Párpados hinchados por Hipovitaminosis A

Ojos inflamados en tortuga orejas rojas

Síntomas

  • Los párpados están más hinchados de lo normal.
  • Los bordes del ojo de la tortuga se ven rojos.
  • La tortuga parece que a menudo está llorando.
  • Nariz tapada.
  • En casos severos los párpados están tan hinchados que la tortuga no puede abrir los ojos.

Una de las condiciones más comunes de las tortugas son los párpados hinchados.

La gravedad de los párpados hinchados puede variar desde un ligero enrojecimiento de las glándulas orbitales y conjuntivas (alrededor de los ojos) y unas cuantas lágrimas hasta ojos completamente hinchados y cerrados.

Por lo general, esta condición es causada por una deficiencia de vitamina A, que es el resultado de una dieta deficiente, a menudo debido a que los dueños de las mascotas se vuelven demasiado dependientes de la alimentación de los pellets de tortuga.

Los párpados hinchados suelen ser fáciles de detectar.

Infecciones bacterianas de los ojos

Ojos hinchados por infeccion bacteriana

 

Síntomas

  • Los párpados están más hinchados de lo normal.
  • Los bordes del ojo de la tortuga se ven rojos.
  • La tortuga parece que a menudo está llorando.
  • La tortuga a menudo se rasca o se frota los ojos.
  • Pequeñas manchas blancas en las córneas de la tortuga, que a menudo se extienden por todo el ojo.
  • Líquido de la boca y la nariz, así como de los ojos.

A diferencia de algunos párpados hinchados, una infección ocular bacteriana, por otro lado, es un paso adelante en la escala.

La gran preocupación con este tipo de condición es que se puede propagar rápidamente a la nariz y boca de la tortuga, y eventualmente llevar a enfermedades respiratorias fatales.

Hay una condición más común que se parece mucho a los párpados hinchados o a una infección bacteriana que realmente hay que tener en cuenta.

Abscesos

Tortuga acuatica con absceso

Síntomas

  • Hinchazón llena de líquido junto a las orejas o los ojos de la tortuga.
  • La secreción de líquido generalmente es dura y de color blanco.

Los abscesos están relacionados con la hipovitaminosis A. Estos pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo de una tortuga, pero a menudo se desarrollan cerca de los oídos o de los ojos.

Estas hinchazones llenas de pus no son fáciles de tratar, así que la prevención es la clave aquí.

¿Cómo puedo saber si mi tortuga esta enferma?

Los signos de enfermedad en las tortugas pueden ser específicos para una determinada enfermedad, como la secreción nasal en el caso de una infección respiratoria.

Más comúnmente, los signos de enfermedad no son específicos, como una tortuga con anorexia (falta de apetito) y letargo, que se puede observar con muchas enfermedades. CUALQUIER desviación de lo normal es motivo de preocupación, y su tortuga mascota requiere una evaluación inmediata por parte de su veterinario.