Tipos y Especies de Tortugas

Las tortugas son reptiles con una cáscara dura de cartílago que actúa como escudo. Habitan casi en todos los continentes del planeta, menos en la Antártida. Las tortugas están clasificadas como miembros del reino Animalia, phylum Chordata, clase Reptilia, y orden Testudines.

Hay catorce familias en el orden Testudines y más de 356 especies. Las familias de tortugas incluyen las tortugas baulas, las tortugas de caja, las tortugas mordedoras y las tortugas marinas, entre otras. El origen de las tortugas se remonta a hace 220 millones de años, lo que las hace más viejas que los cocodrilos y las serpientes. Desafortunadamente, la mayoría de las especies que viven hoy se consideran amenazadas.

Las tortugas se pueden clasificar según su hábitat o medio en el que se desenvuelven y más específicamente según la familia a la que pertenecen.

Tortugas Marinas
Tortugas Marinas
Tortugas de Agua Dulce
Tortugas de Agua Dulce
Tortugas de Tierra
Tortugas de Tierra

Tipos de tortugas según su medio

Tortugas marinas

Los científicos reconocen siete especies vivientes de tortugas marinas, que están agrupadas en seis géneros. Cada tortuga marina tiene un nombre científico y un nombre común. El nombre científico identifica el género y la especie, y el nombre común describe típicamente alguna característica del cuerpo de la tortuga.

Tortuga Laud

A las diferentes especies de tortugas marinas les gusta comer diferentes tipos de alimentos. Las tortugas marinas tienen bocas y mandíbulas especialmente formadas para ayudarles a comer los alimentos que les gustan. Y cada especie de tortuga marina come, duerme, se aparea y nada en áreas diferentes. A veces sus hábitats se superponen, pero en su mayor parte cada uno de ellos tiene preferencias diferentes.

  • Tortuga Boba
  • Tortuga Golfina
  • Tortuga Lora
  • Tortuga Carey
  • Tortuga Laúd
  • Tortuga Plana
  • Tortuga Verde
Tortugas flotando en estanque

Tortugas de Agua dulce

Las tortugas de agua dulce pueden encontrarse cerca de cualquier masa de agua no salada, como ríos, lagos, arroyos y estanques. Aunque también hay tortugas de agua dulce adaptadas para vivir en agua salada pero de forma limitada. La mayoría de las tortugas acuáticas dejan el agua para tomar el sol en tierra firme, pero pasan la mayor parte de su tiempo en el agua. Casi todas son omnívoras, pero se inclinan mas por una dieta carnívora.

Algunas especies son muy populares como mascotas, como la tortuga orejas rojas (Trachemys scripta elegans).

Hay dos tipos de tortugas acuáticas, las que tienen cuellos que se pueden retraer y las que no. Los primeros se clasifican como Cryptodira y los otros respectivamente se clasifican como Pleurodira. Los cuellos de las tortugas de agua son generalmente más largos que los de otras especies. Este rasgo les da la capacidad de sentarse en la parte inferior y alcanzar para tomar un respiro de aire.

  • Tortuga moteada
  • Tortuga de orejas rojas
  • Tortuga de orejas amarillas
  • Tortuga de bulbo o apestosa
  • Tortuga china
  • Tortuga matamata
  • Tortuga caimán
  • Tortuga mordedora americana
  • Tortuga nariz de cerdo o Ramsay
  • Tortuga pintada
  • Tortuga leprosa
  • Tortuga cabezona

Tortugas de Tierra

Habitan en muchas zonas y regiones, desde zonas desérticas hasta tropicales, con la excepción de la Antártica y Australia (Existen tortugas terrestres en Australia, pero no son nativas de este continente). Aunque no son capaces de nadar, algunas veces las podemos encontrar en zonas húmedas refrescándose, como en aguas poco profundas y charcas.

Tortuga terrestre

Su caparazón es un poco más alto que los de las acuáticas, siendo la forma de domo o cúpula más pronunciada. Sus patas son gruesas y robustas. Normalmente su comportamiento es bastante pacifico y tranquilo, aunque hay especies un poco inquietas que exploran mucho más sus territorios.

Algunas especies son muy populares como mascotas, como las patas rojas o tortuga morrocoy, popular en Suramérica.

  • Tortuga mediterránea
  • Tortuga sulcata
  • Tortuga estrellada
  • Tortuga dragon
  • Tortuga patas rojas o morrocoy
  • Tortuga Rusa
  • Tortuga Mora

Tipos de tortugas según su familia

Suborden Cryptodira

190 especies en 4 familias.

1. Familia Emydidae

  • Tortuga del pacífico
  • Tortuga orejas rojas hicotea
  • Tortuga de blanding
  • Tortuga pintada
  • Tortuga moteada
  • Tortuga de caja occidental o apestosa
  • Tortuga pollo

2. Familia Platysternidae

  • Tortugas Cabezonas

3. Familia Testudinidae  

  • Tortuga gigante de aldabra
  • Tortuga radiada
  • Tortuga angonoka
  • Tortuga sulcata
  • Tortuga morrocoy
  • Tortuga terrestre argentina
  • Tortuga areolata
  • Tortuga mora
  • Tortuga estrellada

4. Familia Geoemydidae

  • Tortugas de caja china
  • Tortuga de caja cabeza amarilla
  • Tortuga de caja de Yunin
  • Tortuga de estanque japonesa
  • Tortuga hoja
  • Tortuga leprosa
  • Tortuga caspio
  • Tortuga pangshura tecta

28 especies en 2 familias.

1. Familia Kinosternidae

  • Tortuga de fango común
  • Tortuga morrocoy mexicano o casquito
  • Tortuga estucho o morrocoy de agua
  • Tortuga de almizcle aplanada
  • Tortuga almizclera común

2. Familia Dermatemydidae

  • Tortuga blanca o tabasco

33 especies en 2 familias.

1. Familia Trionychidae

  • Tortugas de caparazón blando espinosa
  • Tortuga de caparazón blando de florida
  • Tortuga de caparazón blando lisa
  • Tortuga asiática de caparazón blando de cabeza estrecha
  • Tortuga de aleta Nubia
  • Tortuga de caparazón blando del Nilo

2. Familia Carettochelyidae

  • Tortuga boba papuana o nariz de cerdo

7 especies en 2 familias.

1. Familia Cheloniidae

  • Tortuga boba
  • Tortuga golfina
  • Tortuga carey
  • Tortuga lora
  • Tortuga plana
  • Tortuga verde

2. Familia Dermochelyidae

  • Tortuga laúd

Tortugas mordedoras.

  • Tortuga mordedora
  • Tortuga caiman
  • Tortuga apalachicola
  • Tortuga pímpano
  • Tortuga chiquiguao o lagarto

Suborden Pleurodira

Tortugas de cuello de serpiente, incluyendo la tortuga matamata.

58 especies en 14 géneros de Sudamérica, Australia, Nueva Guinea; familia no asignada a una superfamilia.

  • Tortuga matamata
  • Tortuga canaleta paraguaya
  • Tortuga chata pecho amarillo
  • Tortuga charapita de aguajal o charapita de altura
  • Tortuga campanita

Tortugas de fango africana.
27 especies en 2 géneros de África.

  • Tortuga del fango africana
  • Tortuga negra africana
  • Tortuga de escudo africana

Las tortugas de cabeza grande de Madagascar y las tortugas de cuello largo, incluyendo la tortuga arrau.


8 especies en 3 géneros de Madagascar y el norte de Sudamérica.

  • Tortugas de cabeza grande de Madagascar
  • Tortuga de rio sabanera
  • Tortuga charapa
  • Tortuga chimpire
  • Tortuga cupiso o amazónica
  • Tortuga taricaya o terecay

(Tortugas de cuello largo, incluyendo la tortuga arrau)